最近读的几本书

最近各种事情都比较多,读书好慢。

黑天鹅 : 如何应对不可知的未来

不必细读的书,整本书就在说一件事:炒股的时候,要小心会导致股票大跌的意外事件。

黑天鹅一词的由来:在发现澳大利亚的黑天鹅之前,欧洲人认为天鹅都是白色的,“黑天鹅”曾经是欧洲人言谈与写作中的惯用语,用来指不可能存在的事物,但这个不可动摇的信念随着第一只黑天鹅的出现而崩溃。

死亡公开课文本

很有名的一个公开课,介绍与死亡相关的诸多概念。记了一些笔记在之前的一篇博文里:《死亡》公开课读书笔记

揭秘有史以来动荡世界的超级阴谋

介绍阴谋论的,读完之后大概会对何新宋鸿兵之流免疫了,前面有一篇书评:阴谋论

颠覆医疗 : 大数据时代的个人健康革命

介绍未来医疗模式的,有很多让人印象深刻的点。

比如说,未来医疗中,DNA的重要性会越来越高,不仅可以分析出人有哪些遗传病,还会分析出人容易得哪些病。我们知道,西药在上市之前,要做很多次实验,在对照试验中,实验组的效果要在统计意义上好过对照组,然而,从统计上有效的药,具体到个人的时候却未必有效,书中提到,有效基因的缺乏,将导致波立维不能成功地抑制血小板的凝血作用,因而难以阻止血栓的形成。可以预见,在未来,基因不仅对于判断疾病有帮助,还会更好的帮助药品在不同患者身上的应用。有中医的支持者批评西医忽略了病人之间的差异,不能针对病人个体用药,如果有这种基因技术,可以更有依据的用药。

Astronomy for Amateurs

大众天文学,看的是英文版,文字应该是很优美的感觉,因为里面有很多看不懂的形容词。

成书貌似比较早,有一些近些年的天文发现都没有写进来。对我来说最大的收获是整理了一下北天星座的识别方法,现在放在了我的Evernote上,稍后我会发一篇单独的博文来讲这件事。

写给无神论者 : 宗教对世俗生活的意义

最近在微博上看到讨论,有人说:

不信中医得了现代医学临床绝症也没有安慰剂。不信宗教人生出现重大变故或面临失败与孤独也得不到什么心灵鸡汤。选择理性就需要心灵的强大和承受力。Richard Dawkin说:我靠人本主义、相信人的力量就能活得很愉快。反驳者说:你不晓得大多数人没有这样强悍的心灵。人类学家和进化心理学家会表示同意。

好友转了一条别人的回复:

博主说的不错,但是虚妄的安慰对只有一次的短暂人生其实是侮辱吧…

我很同意后面的回复,有上帝安慰我们固然是好,单靠理性确实会遇到难以排解的痛苦,但若愿意接受这样虚妄的安慰,还不如使用毒品,在幻觉和快感中渡过一生。

然而宗教却并非全无意义,本书作者开篇提出一个问题:若不相信宗教,人该如何自处?以此为出发点,从多个角度探讨了宗教对于世俗生活的意义。正如书名所言,这本书对于无神论者形成端正的宗教观颇有帮助。

一些摘抄:

在一个文明社会中,对任何成员在违背其个人意愿的情况下行使权力,只能有一个正当的目的,那就是防止其对他人产生危害。他自己的利益,不管是身体的还是精神的,都不构成足够的理由。
当有人跃跃欲试的要质疑他人的行为时,自由主义者可能会抛出一个足以令其发抖的问题:你算老几来告诉我该怎么做?
在多数发达社会里,缺乏自由不再是个问题。我们如今之所以栽跟头,问题出在无法充分利用以往三个世纪中先辈们为我等苦苦争取到手的自由。
从最广泛的意义上说,对圣母玛利亚的崇拜说明,纵然我们拥有成年人的推理能力,也纵然我们肩负着责任并且占有着社会地位,但孩子般的需求依然顽固地留在我们的心智中。

欧洲文明十五讲

作者是陈乐民先生,这本书是依照他在北大一堂课的授课文本整理而成,内容简明扼要,又有很多干货,把欧洲的历史、文明变迁讲得清晰透彻,把希腊、罗马、十字军、中世纪、文艺复兴、工业革命这些重大事件都串在一起,也讲了欧洲和中国的关系,先生在课上还穿插介绍了一些不错的书。我觉得,读欧洲史可以从这本书开始,先形成一个整体脉络,再读一些更详细的书来填充细节。

先生对于中国的看法不温不火,坦然承认中国的问题与落后,又不用激烈的批评,承认自由民主的普世,又不急躁的要恨不得明天就民主了。

查了一下资料,作者是资中筠的先生,难怪了。

一些摘抄:

暴君的统治固然很厉害,但是在暴君统治之下的人民的浮华,志气怠惰,沾沾自喜于这个帝国取得的所谓的成就,这是更可怕的事情。
康德说:启蒙就是人类脱离自己所加给自己的不成熟状态。
通过一场革命或许很可以实现推翻个人专制以及贪婪心和权势欲的压迫,但却绝不能实现思想方式的真正改革。而新的偏见也正如镜子一样,将会成为驾驭缺少思想的广大人群的圈套。
启蒙运动是什么东西?那就是在一切事情上,都有公开运用自己的理性的自由。
培根:读书使一个人丰富,讨论使一个人成熟,写作使一个人精确。
Reading makes a full man, conference, a ready man, writing, an exact man.
我疑故我思,我思故我在。
从两希文明发端,经过罗马-基督教文明,至盎格鲁-撒克逊的实证、经验哲学,而后衍生为英美传统的自由和民主精神。在欧洲大陆,古典的文化传统加上英国的经验,经过启蒙高潮,汇成了自由、平等、博爱、共和等现代民主思想。
如果不读中国的历史,你就不知道中国为什么伟大;不读世界的历史,就不知道为什么中国这么落后。

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