新西兰人与Kiwi

中国人是Chinese,美国人是American,日本人是Japanese,加拿大人是Canadian,而新西兰人的New Zealander,在英语课本中的出镜率没有那么高,又是由两个单词组成,总感觉读起来怪怪的,此行新西兰,发现有一个单词可以代表新西兰人——Kiwi。

Kiwi本来指的是生存在新西兰的一种鸟,因类似keeee-weeee的叫声得名,新西兰位于太平洋深处,远离陆地,没有走兽和蛇,鸟类没有天敌,地面上物产丰富,在这样特殊的生态环境下,有一些鸟类在演化过程中逐渐失去了飞行的能力,形成了一类特有的无翼鸟[1],kiwi就是其中一种,也是现存的唯一一种。

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由于kiwi鸟的这种独特性,大概在1900年前后,新西兰的军队在他们的标志上加上了kiwi鸟的图案,新西兰人参加了第一次世界大战,与盟友并肩作战,盟友们开始管新西兰的士兵叫做kiwi,战争结束之后,参战士兵们回到家乡,给人们讲述自己的战友,新西兰kiwi们的故事,于是,kiwi这个名字逐渐流传开来,被世界,也被新西兰人所接受。

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如今Kiwi这个词已经遍布新西兰全境,比如在路上遇到一辆火车,上面印的文字就是KiwiRail。

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有天在惠灵顿旁边的一个小城镇,找了一家印度餐馆,戴着锡克教头巾帽的印度大叔用浓重的印度咖喱腔英语跟我们讨论我们要多辣的的时候,我努力挣扎着听出来,他用的说法是Kiwi hot or Indian hot。

还有今年三月要发生的两件大事之一[2],新西兰换新国旗的公投。在2015年的国旗方案海选阶段,就有人提出了这样的方案,严肃的说,我很喜欢这个设计。

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虽然kiwi这个词在新西兰非常常见,但kiwi鸟却并不常见,一是因为kiwi鸟的数量只剩几万只,二是因为kiwi鸟每天睡眠20小时,只有夜间出来觅食。在此行的最后一天,无意间看到路边的指示牌,提示前方十几公里有一处公园,可以看到kiwi鸟,到的时候正是中午十二点,很幸运,赶上kiwi鸟喂食,有幸看到了极为罕见的白色kiwi鸟。

如前文所述,kiwi鸟白天的时间都用于睡觉,夜间才出来活动,为了适应这一习性,观看kiwi鸟的地方是全封闭的建筑,里面一片漆黑,只是打了一些像摄影暗房里一样的红光,为避免吓到kiwi,禁止使用闪光灯,所以拍出来是这个效果(求PS方法),真的不知道前面那张草地上的kiwi是怎么拍的。

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新西兰有400万人口,4000万只羊,而作为国民象征的kiwi鸟,却只有几万只,由于人类的活动占据了kiwi的栖息地,以及外来的猫、狗的袭击,使得kiwi鸟的数量从一度的上百万只变成了现在的几万只,尽管新西兰人已经非常努力的保护,但这种蠢萌蠢萌的鸟的数量,却仍在下降。

如今的新西兰人,为了保护这片岛屿上的独特生态环境,在入境时需要对水果、食品做非常严格的检查,未申报被查出者,会进行至少400美元的罚款。

在这部因为很多笑点只有kiwi们能get到导致豆瓣评分只有5.7的新西兰片《疯羊》的一篇评论中,讲了kiwi们为了保护新西兰纯净环境所做的固执努力:

在保护环境面前,温驯如羊的新西兰人总是显得特别天真又倔强,说几个例子:1985年,新西兰政府要求美国证实访新的美舰“布坎南号”是否载有核武器,遭到美方拒绝。新西兰遂禁止该舰入港。1987年,新西兰正式通过了反核法,禁止一切载有核武器或核动力的军舰和飞机入境。此后,美方宣布停止根据澳新美条约对新西兰承担的安全义务,中断了双方的军事合作。

新西兰不惜以得罪美国为代价来保护自己国土的纯净,有人说kiwi们傻,不知变通,不知好歹。可是在我看来,倒是有点敬佩的:国家虽弱小,可也有自尊自强的权利,也有不向强权低头的骨气。

[1]. 出自白居易《长恨歌》:在天愿作比翼鸟,在地愿为无翼鸟(误)。

[2]. 另外一件当然是Google的人工智能程序“阿尔法狗”(误)和李师师(大误)的围棋大战。

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