零基础认星座(5)

Cephei

在北天星座中,除了勺子形状的北斗七星,最显眼的恐怕就是仙后座的W型了,沿着北斗七星勺子口的两颗星延长五倍的距离,找到北极星。如果以北极星为中心,W形状的仙后座和北斗七星正好居于相对的位置,在仙后和北极星中间,一个由五颗星组成的小木屋形状的星座,就是仙王座了。

Perseus

从仙王到仙后,再往远离北极星的方向,又有仙女座和英仙座,仙女座的几颗主星是一个大长横的丁字形,英仙座的主星则是构成了人字形。

这片星空的四个“仙”座,是有亲戚关系的:仙王和仙后是一对夫妇,仙女座是他们的女儿,而英仙座是仙女座的丈夫。

在希腊故事中,英仙座对应的神话人物是珀耳修斯,珀耳修斯是宙斯和达那厄的儿子。达那厄的父亲,国王阿克里西俄斯得知神谕说自己将死于外孙之手,于是珀耳修斯刚出生,就被老国王装到箱子里流放到海上,箱子流落到一个小岛之上,珀耳修斯被小岛上的渔民抚养成人。

岛上的国王垂涎达那厄的美貌,但被珀耳修斯阻止,为摆脱珀耳修斯,岛王要求珀耳修斯去完成一项危险的人物:获取美杜莎的头,美杜莎是蛇发女妖,她可以用目光把每个看她的人变成石头。珀耳修斯得到了许多帮助:雅典娜送给他一块盾牌,从盾牌的反光中看美杜莎就可以避免石化,天琴座中天琴的制造者赫尔墨斯,送给他一把宝剑。借着盾牌的反光,珀耳修斯找到了美杜莎,用剑砍下了她的头。

珀耳修斯后来变成英仙座,在英仙座的图像上,通常会画上美杜莎的头,在西方的雕塑中,如果看到一手持剑一手举着人头的形象,通常就是珀耳修斯了。

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在回程的路上,珀耳修斯在海边遇到了一位拴在礁石上的美人,她叫安德洛米达,是附近一个国家国王克甫斯和王后卡西奥佩娅的女儿,王后卡西奥佩娅炫耀自己的魅力,自夸比所有的仙女都漂亮,因此触犯了海神波塞冬的妻子,波塞冬派海兽去祸害他们的国家,国王克甫斯请求神谕,神谕揭示解救王国的唯一方法是献上女儿安德洛米达,拴在礁石上,献给海兽。珀耳修斯用美杜莎的头,将海兽变成石头,救出了安德洛米达。

珀耳修斯与安德洛米达一起回到他母亲生活的岛上。岛王波吕德克特斯不相信珀耳修斯取回了美杜莎的头,因此珀耳修斯给他看这颗头,结果岛王也变成了石头。再后来,珀耳修斯果然在无意间杀死了外祖父阿克里西俄斯,验证了神谕。珀耳修斯死后,宙斯将他们提升到星空中成为星座:珀耳修斯成为英仙座,安德洛米达成为仙女座,她的母亲成为仙后座,她的父亲成为仙王座,海兽刻托成为鲸鱼座。

仙后座和仙王座在北半球中高纬度地区总能看到,而英仙座和仙女座离北极星的位置更远一些,要到秋季或者夏季的后半夜才能看得到。

在神话故事中,仙女座安德洛米达是被拴在礁石之上,因此在很多版本的星座图样上,都会在上面画上锁链:

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1824年出版的Urania’s Mirror中仙女座的形象。

仙女座,锁链,不知道说到这里有多少人想到了什么:

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