《迷人的材料》

一本简单有趣的小书。

随着科技的发展不断地发生着进步,材料,如今已经遍布我们生活中的每一个角落,在现代社会的任意一个角落,环顾四周就能发现各种各样的材料,然而我们似乎已经习以为常,我们既不知道这一种塑料和那一种塑料有着怎样的区别,也不知道同样泛着灰色光泽的金属究竟是什么,也许我们对此不感兴趣也毫不在乎。

作者决定做点什么,于是,他就从一个普通的场景:自家屋顶拍的一张照片开始,讲述了十种材料的趣味历史。

材料的进步和发展,显然可以让我们的生活变得更加便利,让生活质量更高,也创造出了许多的可能。比如胶片,早期的摄影胶片是用玻璃制作:易碎、不便携,而当塑料的胶片发明之后,摄影师的创作能力被大大增强了,这也使得另外一种艺术形式--电影--成为了可能。而如今数码技术的发展,使得人们不需要依赖胶片,就可以拍摄出比一卷胶卷多得多的照片、视频,当年的宠儿,如今逐渐退出了历史舞台。

材料的应用,也有很多我们意想不到的作用。比如台球,最早的时候是用象牙制成的,后来有人研发出了用塑料代替象牙的台球,于是台球这个运动才有可能在全世界流行开来。如果没有塑料制作台球的技术,不知道要多少大象才能供得起台球运动,材料技术的进步,意外地起到了保护动物的作用。

这不由得让我想起了之前看到过的一个新闻,有个大学的动物保护项目,制作的假的犀牛角(或者是象牙之类的东西),为了让它能足以乱真,他们甚至在里面掺入了DNA,他们以很低的成本大量制作并投放到市场上去,压低价格,让偷猎者无利可图。

好像这里举的都是塑料相关的例子,实际上作者介绍的材料远不止这些:金属、纸张、混凝土、泡沫……每一种都有着传奇的故事和有趣的知识。比如,在玻璃那一章中,作者就用非常通俗的语言、在原子层面上,介绍了为什么玻璃是透光的。

全书读完,脑子里突然浮现出一个比喻:历史的行程就像一条大河奔涌向前,我们就在河水中,一边被水流推着向前,一边又慢慢地下沉,当我们沉到河底,不会再向前的时候,可能是已经离开了这个世界,也可能是已经跟不上时代的发展,学不会新技能了。

然而还有的人,他们并不是由着自己被水流推动,他们会预测水流的方向,他们会走在水流的前面,他们甚至会推动着水流向前走,这些人,就是让思想、哲学、科技进步的人们。

就像AlphaGo横空出世的时候,有人提到那个比喻:

人工智能就像一列火车,它临近时你听到了轰隆隆的声音,你在不断期待着它的到来。它终于到了,一闪而过,随后便远远地把你泡在身后。

师兄说:还有人是制造这列火车的人。

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