米兰达声明的由来

本文来自我在豆瓣上的一篇影评 http://movie.douban.com/review/4658162/

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先说一下,本人并非法律专业人士,一些法律术语和法律史可能有引用不当之处。

电影还没有看过,得知这部电影是在一本《美国宪政历程》[1]的书中看到的,本文中的大部分内容也是来源于此书。

熟悉美国电影,尤其是犯罪电影的人,应该很熟悉“米兰达声明”,就是“你有权保持沉默,……”那段话,在电影《肖申克的救赎》[2][3]中也出现过。在我看来,米兰达声明的核心含义就是两条:嫌疑人没有责任自证其罪;保证了穷人也能获得专业律师的服务,从而保证了社会公平。

本片基于发生在 Gideon 身上的真实事件改编,1961年,只受过8年教育的吉迪恩因涉嫌盗窃被捕,并被法庭审理。

1961年的时候,米兰达声明还没有产生,而且在当时的美国,在州级法院只对被诉死刑的穷人提供免费律师。在法庭上,吉迪恩鼓起勇气对法官提出了要求免费律师的请求,法官本想给他解释一番,但是法官考虑到他是个文化水平很低的法盲,忽略了这一请求,未予理睬。

在陪审团的选择上,吉迪恩也吃了法盲的亏,按照制度,控方和辩方律师需要对陪审团进行挑选,陪审团的成员必须是双方都认可的才可以,每方对陪审团成员有20个无理由剔除的名额。而吉迪恩也不知道这一规定,对控方挑选的陪审团照单全收。关于陪审团的挑选,有一部电影《失控的陪审团》[4]中出现过类似情节,更详细的解读可以看这篇评论[5]。

在法庭的抗辩过程中,吉迪恩既无专业知识,又无专业技巧,面对控方静心挑选的陪审团,自然是毫无还手之力,被判了5年监禁。

这哥们虽然很穷,文化程度又低,但是脾气却很倔,在服刑期间利用监狱的图书馆,恶补美国的宪法制度以及相关案例。于是他利用法律规定的穷人免费申诉特权,在狱中用铅笔给联邦最高法院写了一份申诉书。声称自己因贫穷无法支付律师费用,法院又无视他的申请免费律师的请求,违反了宪法第14修正案。

吉迪恩的这份申诉书写的高屋建瓴,很上档次,里面并没有对案件中的证据细节等大书特书,而是直接抓住了审判过程的合法性和第14修正案。

吉迪恩的这份申诉可谓占尽天时。早在1942年的一次判例中,由于考虑到若为任何犯罪的贫穷嫌疑人都提供免费律师,会导致纳税人负担过重,因此最高法院以6:3判定法院无责任对一般犯罪提供免费律师。随着经济的发展和人权运动的兴起,最高法院也逐渐认识到1942年的判例很不妥,法官们急需一个类似的案例来表明态度。

但是为了权利制衡,最高法院必须遵守“不告不理”的原则,无权主动出击去寻找相关案例。大法官只好叮嘱助理们:一旦看到穷人和诉讼权相关的案子,立即呈报。吉迪恩的申诉就是这个时候发到了最高法院。

收到申诉后,最高法院如获至宝,很快决定开始立案审判。1963年的判决中,最高法院的全部9位大法官,一致判定律师权属于第14修正案规定的公平法律程序的一部分。布莱克法官的说法是“在刑事法庭,律师是必须而非奢侈。”

就这样,吉迪恩为自己争取到了律师权,在随后的重新审理中,根据最高法院新订的规则,吉迪恩获得了一位法庭指派的免费律师的协助,最终获得无罪释放。

案件结束后,有几千名监狱中关押的犯人根据这一规则,获得了开庭重新审理的机会,复审后,大多数人被无罪释放。

1966年,在著名的米兰达案中,最高法院再次重申了这一规则,也产生了后来著名的“你有权保持沉默……”的米兰达声明。

后来有记者根据此案件,编写了一本叫《吉迪恩的号角》的纪实文学,本片也就是根据此案件和此书改编。

吉迪恩死后,在他的墓碑上刻上了他在申诉书中用铅笔写下的一句:

I believe that each era finds a improvement in law.

在元音开头的单词前面,不定冠词应该用an而非a,这句话也体现了吉迪恩的文化水平,虽然语法有误,但这句话缺体现了法律的时代精神,使美国的宪法成为一部“活着的宪法”。

[1] http://book.douban.com/subject/1144185/
[2] http://movie.douban.com/subject/1292052/
[3] http://movie.douban.com/review/3183370/
[4] http://movie.douban.com/subject/1307493/
[5] http://movie.douban.com/review/2154775/

 

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